В ходе боестолкновения с террористами «Исламского государства» 8 июля в районе Пальмиры (пров. Хомс), погибли российские военные лётчики-инструкторы Ряфагать Хабибулин и Евгений Долгин, следует из сообщения Министерства обороны России.

Как проинформировали в ведомстве, 8 июля 2016 года российский экипаж совершал облёт сирийского вертолета Ми-25 (экспортный вариант вертолёта Ми-24) с боекомплектом в провинции Хомс.

В это время восточнее Пальмиры крупный отряд боевиков ИГ атаковал позиции сирийских войск и, прорвав оборону, стремительно продвигался вглубь района, создав угрозу захвата господствующих высот. Резервных подразделений сирийских войск для переброски и сдерживания наступления террористов на данном направлении не было. Экипаж получил запрос от сирийского командования группировки на огневое поражение наступающих боевиков. Командир экипажа Ряфагать Хабибулин принял решение атаковать террористов. Грамотным действиями российского экипажа наступление террористов было сорвано, отметили в министерстве. При развороте на обратный курс вертолёт, израсходовавший боекомплект, был подбит огнём с земли и упал в районе, подконтрольном сирийской правительственной армии.
Экипаж вертолёта погиб. Указом президента российские летчики представлены к государственным наградам посмертно.